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Year: 2006

Recipe for a Cooked Election

Greg Palast 

for Yes! Magazine

A nasty little secret of American democracy is that, in every national election, ballots cast are simply thrown in the garbage. Most are called “spoiled,” supposedly unreadable, damaged, invalid. They just don’t get counted. This “spoilage”Proportion of Ballots That were not Counted has occurred for decades, but it reached unprecedented heights in the last two presidential elections. In the 2004 election, for example, more than three million ballots were never counted.

Almost as deep a secret is that people are doing something about it. In New Mexico, citizen activists, disgusted by systematic vote disappearance, demanded change ”” and got it.

In Ohio, during the 2004 Presidential election, 153,237 ballots were simply thrown away ”” more than the Bush “victory” margin. In New Mexico the uncounted vote was five times the Bush alleged victory margin of 5,988. In Iowa, Bush’s triumph of 13,498 was …more

How George Bush Gave
Krazy Kim The Bomb

Greg Palast 

You didn’t know that? Of course not, you read the NY TimesKim Jung Il
by Greg Palast for Workingforchange.com

[Tuesday, October 10th 2006] How did a berserker like North Korea’s Kim Jong Il get the bomb in the first place? Answer: He bought it from the Dr. Strangelove of Pakistan in 2001 — while all our President’s men ordered our intelligence agents to keep their eyes shut tight.

On November 9, 2001, BBC Television Centre in London received a call from a phone booth just outside Washington. The call to our Newsnight team was part of a complex prearranged dance coordinated with the National Security News Service, a conduit for unhappy spooks at the CIA and FBI to unburden themselves of disturbing information and documents. …more

Project Censored 2007 — All About The O.I.L.

Greg Palast 

Project Censored 2007

In what has become a annual event Greg Palast wins two Project Censored awards. Project Censored compiles an annual list of 25 news stories of social significance that have been overlooked, under-reported or self-censored by the country’s major national news media. Both winning stories, Bush Didn’t Bungle Iraq, You Fools and Opec and the Economic Conquest of Iraq can be read below.

Bush Didn’t Bungle Iraq, You Fools: The Mission Was Indeed Accomplished

From The Guardian …more

“I Had to Leave the Country”
An Interview with Greg Palast

Greg Palast 

Q&A with Greg Palast

By Michael Causey, Washington Independent Writers President (http://www.washwriter.org)Greg in NYC by Matt

By fans he’s been called “a cross between Sam Spade and Sherlock Holmes.” He’s been called a lot worse by opponents. But muckraking journalist, author and TV reporter Greg Palast wouldn’t have it any other way. His new book, ARMED MADHOUSE: Who’s Afraid of Osama Wolf?, China Floats Bush Sinks, the Scheme to Steal ’08, No Child’s Behind Left and other Dispatches from the Front Lines of the Class War, is a recent New York Times bestseller. Palast swapped e-mails with WIW in early October to discuss a wide range of issues including why he had to leave the U.S. to get published and what motivates him to keep at it. …more

Silenced by the Drums of War by Jeff Cohen

Greg Palast 

Cable News ConfidentialJeff Cohen http://jeffcohen.org/ is the founder of the media watch group FAIR. For years he was an on-air pundit on CNN, Fox News and MSNBC””as well as senior producer of MSNBC’s primetime Donahue show in 2002/2003. This is adapted from his new book, Cable News Confidential: My Misadventures in Corporate Media.

Greg Palast will be appearing with Jeff Cohen this Saturday, October 7th, in New Haven Connecticut. The talk will benefit for WPKN’s “Between the Lines” program. Info at http://www.btlonline.org/

Silenced by the Drums of War

by Jeff Cohen

September 11th made 2001 a defining year in our country’s history. But 2002 may have been the strangest. It began with all eyes on Osama bin Laden and ended with Osama bin Forgotten””as the White House turned …more

Letter From the Front Line

Greg Palast 

Mr. Palast,
I read your book The Best Democracy…. back in 2003 as an American soldier stationed in Afghanistan. It changed my life by opening my eyes to the reality of the world I lived in. It inspired more reading on my part and eventually lead to me questioning the things I was being asked to do. Your book sparked a new direction of progressive thought into my life. I have to admit it’s made my life more difficult in some ways, my questioning of and disagreement with Bush’s policies hurt my chances for advancement in military and made it hard for me to live with myself at times. But all and all I would rather be a well informed person than a sheep headed to slaughter.

Thank you for your hard work and i hope to get your last book in the near future.

-United States

Stealing America: The Film that Busts the Fraud

Greg Palast 

Ohio Voters in the RainBy Kat L’Estrange

STEALING AMERICA: Vote by Vote directed by Dorothy Fadiman, featuring Greg Palast brings together dramatic behind-the-scenes stories related to the election of November 2, 2004. The heart of the story is a candid assessment of ways in which privatized election systems, disenfranchisement of certain populations and vulnerable voting technology are impacting our democracy. …more

Video-Blogger & Journalist Forced Back to Federal Prison Today

Greg Palast 

Josh Wolf’s Last Extensive Interview on Video

By Matt Pascarella

Editor’s note: The assault on press freedom continues. Here investigative journalist Matt Pascarella, himself a recent target of federal authorities, reports on the latest development in the Josh Wolf case. Pascarella caught up with Wolf for an extensive video interview shortly before he left New York to return to custody in California. GNN’s Anthony Lappé also met up with Wolf and filed this blog. …more

Exxon-erated! Palast Escapes Clutches of Homeland Security

Greg Palast 

HUFFINGTON POST- EAT THE PRESS | Scott Thill

Good news from the edge of reality: Exxon has changed its mind. It was only days ago that they were employing the help of their subsidiary known as the Department of Homeland Security to put a Gitmo scare into Greg Palast and Matt Pascarella for filming the oil powerhouse’s Baton Rouge refinery — and about a thousand Katrina refugees being held behind barbed wire near it …more

Reporter Palast Slips Clutches of Homeland Security

Greg Palast 

September 14th, 2006
Forget the orange suit. Exxon Mobil Corporation, which admits it was behind the criminal complaint brought by Homeland Security against me and television producer Matt Pascarella, has informed me that the oil company will no longer push charges that Pascarella and I threatened “critical infrastructure.”

The allegedly criminal act, which put us on the wrong side of post-9/11 anti-terror law, was our filming of Exxon’s Baton Rouge refinery where, nearby, 1,600 survivors of Hurricane Katrina remain interned behind barbed wire. …more

Hadas: Campanita, Pinochet y el Cuento del Milagro Chileno

Greg Palast 

Por Greg Palast (Piel de Leopardo)
Martes 12 de diciembre de 2006

En el caso de Pinochet, le acreditaron el milagro de Chile, un exitoso experimento de mercados libres, privatización, desregulación y la expansión económica cuyas semillas de liberalismo se dispersaron desde Valparaíso a Virginia. Pero la calabaza de Cenicienta realmente no se transformó en un elegante carruaje. El milagro de Chile, era también un cuento de hadas. La creencia de que el general Pinochet había iniciado un generador de energía económica no era más que una de esos discursos que se basan enteramente en su propia repetición.

Chile podía jactarse de un cierto éxito económico. Pero ése era el trabajo del Salvador Allende, quién salvó a su nación, milagrosamente, una década después de su muerte.

En 1973, en el año en que el general Pinochet tomó brutalmente el gobierno, el índice de desempleo de Chile era 4.3%. En 1983, después de diez años de modernización y libre-mercado, el desempleo alcanzó el 22%. Los salarios verdaderos declinaron por el 40% bajo el mandato militar.

En 1970, el 20% de la población de Chile vivían en la pobreza. Antes de 1990, el año en que el “presidente” Pinochet dejo la oficina, el número de indigentes se había duplicado hasta el 40%. Todo un milagro.

Pinochet, él solo, no destruyó la economía de Chile. Eso fue producto de nueve años de duro trabajo de las mentes académicas más brillantes del mundo, una manada de aprendices de Milton Friedman, los Chicago Boys. Bajo el encanto de sus teorías, el general suprimió el salario mínimo, proscribió el derecho de negociación de los sindicatos, privatizó el sistema de pensión, suprimió todos los impuestos sobre riqueza e ingresos de los negocios, recortó el empleo público, privatizó 212 industrias del Estado y 66 bancos, y logró un exceso fiscal.

Liberado del peso muerto de la burocracia, impuestos y sindicatos, el país dio un salto gigante hacia … la bancarrota y la depresión. Después de nueve años de economía al estilo Chicago, la industria de Chile hizo agua y murió.

En 1982 y 1983, el PIB cayó 19%. El experimento de libre-mercado había terminado, y los tubos de ensayo se habían roto. La sangre y el vidrio habían ensuciado el piso del laboratorio. Todavía, con una notable audacia, los científicos locos de Chicago declararon que el experimento había sido un éxito.

En EEUU, el Departamento de Estado del presidente Ronald Reagan publicó un informe que concluía, “Chile es un ejemplo para un manual en manejos administrativos sanos”. Milton Friedman acuñó la frase, “el milagro de Chile”. El compañero de Friedman, el economista Art Laffer, afirmó que el Chile de Pinochet era “un ejemplo de vitrina de lo qué la economía de mercado puede lograr”.

Ciertamente que sí lo era. Más exactamente, Chile era un ejemplo de una desregulación enloquecida. Los Chicago Boys convencieron a la junta militar de que si quitaba las restricciones a los bancos de la nación podrías atraer capital extranjero para financiar una expansión industrial. Pinochet vendió los bancos del Estado ”“con un descuento del 40% del valor contable”“ y éstos cayeron rápidamente en las manos de dos imperios controlados por los especuladores Javier Vial y Manuel Cruzat. Usando sus nuevas adquisiciones, Vial y Cruzat redirigieron fondos de sus bancos para comprar fábricas ”“para después apalancarlas con préstamos de inversionistas extranjeros sedientos de conseguir un pedazo de las dádivas del Estado”“. Las reservas de los banco se llenaron con pagarés falsos de empresas inter-conectadas. Y Pinochet dejó que siguieran los buenos tiempos para los especuladores. Le persuadieron que los gobiernos no deberían obstaculizar la lógica del mercado.

Para 1982, el juego de la pirámide financiera se había terminado. Los grupos de Vial y Cruzat no pagaron. La industria se paralizó, las pensiones privadas se quedaron sin valor, la moneda desfalleció. Las protestas y las huelgas de una población demasiado hambrienta y desesperada como para temerle a las balas forzaron a Pinochet a invertir curso. Quitó a sus queridos experimentales de Chicago. Renuente, el general restauró el salario mínimo y el derecho de negociación de los sindicatos.

Pinochet, quien había diezmado previamente las filas del gobierno, autorizó un programa para crear 500.000 empleos. Es decir Chile fue sacado de la depresión con los viejos remedios Keynesianos, Franklin Roosevelt al 100%, Reagan/Thatcher al 0%. Las tácticas del “New Deal” (nuevo pacto) rescataron a Chile del pánico de 1983, pero la recuperación a largo plazo y el crecimiento de la nación es desde entonces el resultado ”“¡tápenle los oídos a los niños!”“ con una dosis grande de socialismo.

Para salvar el sistema de la pensión de la nación, Pinochet nacionalizó los bancos y la industria en una escala nunca imaginada por el comunista de Allende. El general expropió a placer, ofreciendo poco o nada de remuneración. Aunque la mayoría de estos negocios fueron re-privatizados eventualmente. El estado conservó la propiedad de una industria: cobre.

Por casi un siglo, el cobre y Chile han sido sinónimos. La experta en metales de la Universidad de Montana, Janet Finn, dice que “es absurdo describir a una nación como un milagro de la empresa libre cuando el motor de la economía permanece en manos del gobierno”. El cobre ha proporcionado del 30% al 70% de las ganancias de exportación de la nación. Ésta es la moneda fuerte que ha construido al Chile de hoy; los ingresos de las minas de Anaconda y de Kennecott expropiadas en 1973 – regalo póstumo de Allende a su nación.

El negocio agrícola es la segunda locomotora del desarrollo económico de Chile. Esto también es una herencia de los años de Allende. Según el profesor Arturo Vásquez de la universidad de Georgetown de Washington DC, la reforma de la propiedad de la tierra de Allende, la desintegración de los estados feudales ”“que Pinochet no pudo revertir completamente”“, creó una nueva clase de empresarios agrícolas productivos que, junto con los operadores corporativos y cooperativos, lograron un flujo de ganancias por la exportación comparables con las del cobre. “Para tener un milagro económico,” dice el Dr. Vásquez, “quizá se necesita primero un gobierno socialista a quien confiar una reforma agraria”.

Así que ahí lo tenemos: Keynes y Marx, no Friedman, salvaron a Chile.

Pero el mito del milagro del libre-mercado persiste porque sirve una función casi-religiosa. Dentro de la fe de los reaganautas y de los thatcheritos, Chile proporciona la fábula necesaria del génesis, el Edén de donde se creo el ilustre dogma del liberalismo.

En 1998, la pandilla de los cuatro de las finanzas internacionales ”“el Banco Mundial (World Bank), el FMI, el Banco de Desarrollo Inter-Americano (Inter-American Development Bank) y el Banco Internacional para la Conciliación (International Bank for Settlements)”“ ofrecieron una línea de $41.5 mil millones del crédito a Brasil. Pero antes de que las agencias le dieran un salvavidas a la nación que se ahogaba, exigieron que Brasil se tragara la medicina económica que casi mató a Chile.

Usted conoce la lista: las privatizaciones de venta de emergencia, los mercados de trabajo flexibles (es decir, la demolición de los sindicatos) y la reducción del déficit a través de cortes salvajes en los servicios de gobierno y de seguridad social.

En Sao Paulo se le aseguró al público que estas crueles medidas beneficiarían en última instancia al brasileño medio. Lo que parecía colonialismo financiero fue vendido como la panacea probada en Chile con resultados milagrosos.

Pero ese milagro era en realidad un engaño, un fraude, un cuento de hadas en el que nadie vivió felizmente para siempre.

*****

El autor es periodista y escritor. Sus informes pueden leerse en
”“ www.gregpalast.com y en
”“ www.palastinvestigativefund.org.
Se agradece la presente versión en castellano a Jorge Lopez Gallardo
Artículo distribuido por Piel de Leopardo

Palast Charged With Journalism in The First Degree

Greg Palast 

September 11, 2006Not Greg and Matt

It’s true. It’s weird. It’s nuts. The Department of Homeland Security, after a five-year hunt for Osama, has finally brought charges against… Greg Palast. I kid you not. Send your cakes with files to the Air America wing at Guantanamo.

Though not just yet. Fatherland Security has informed me that television producer Matt Pascarella and I have been charged with unauthorized filming of a “critical national security structure” in Louisiana. …more

September 11:
What You “Ought Not to Know”

Greg Palast 

Watch the BBC Report / Read the Transcript
September 10, 2006- On November 9, 2001, when you could still choke on the dust in the air near Ground Zero, BBC Television received a call in London from a top-level US intelligence agent. He was not happy. Shortly after George W. Bush took office, he told us reluctantly, the CIA, the Defense Intelligence Agency (DIA) and the FBI, “were told to back off the Saudis.”

We knew that. In the newsroom, we had a document already in 199-Ihand, marked, “SECRET” across the top and “” – meaning this was a national security matter.

The secret memo released agents to hunt down two members of the bin Laden family operating a “suspected terrorist organization” in the USA. It was dated September 13, 2001 ”” two days too late for too many. What the memo indicates, corroborated by other sources, was that the agents had long wanted to question these characters ”¦ but could not until after the attack. By that time, these bin Laden birds had flown their American nest.

Back to the high-level agent. I pressed him to tell me exactly which investigations were spiked. None of this interview dance was easy, requiring switching to untraceable …more

Hurrincane Expert Threatened
For Pre-Katrina Warnings

Greg Palast 

special investigation for Democracy Now!
Monday, August 28. From New Orleans.

DON’T blame the Lady. Katrina killed no one in this town. In fact, Katrina missed the city completely, going wide to the east. It wasn’t the hurricane that drowned, suffocated, de-hydrated and starved 1,500 people that week. …more

Today’s Pig is Tomorrow’s Bacon

Greg Palast 

Some years from now, in an economic refugee relocation “Enterprise Zone,” your kids will ask you, “What did you do in the Class War, Daddy?”

The trick of class war is not to let the victims know they’re under attack. That’s how, little by little, the owners of the planet take away what little we have.
smallgraph
Last week, Dupont, the chemical giant, slashed employee pension benefits by two-thirds. Furthermore, new Dupont workers won’t get a guaranteed pension at all — and no health care after retirement. It’s part of Dupont’s new “Die Young” program, I hear. Dupont is not in financial straits. Rather, the slash attack on its workers’ pensions was aimed at adding a crucial three cents a share to company earnings, from $3.11 per share to $3.14.

So Happy Labor Day.

…more